誰才是繼承人?遺產繼承人的順序又是如何規定的?

by Vince
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在2020這個不平靜的年,很多人離我們而逝去。人走了之後,除了難過的情緒外,留下來的人,也要開始面對現實面的許多問題,尤其遺產是重中之重。遺產分配如果處理的好,皆大歡喜;萬一處理的不好,大家很有可能撕破臉,甚至更糟的會走上法院,非要爭個你死我活不可。

我們的民法第1138條,對於遺產繼承人的規定,其實是很清楚的。



遺產繼承人,除配偶外,依左列順序定之:

第一順序:直系血親卑親屬,以親等近者為先。

第二順序:父母。

第三順序:兄弟姊妹。

第四順序:祖父母。


所以,根據以上的說明,我們就知道在法律上,被繼承人的配偶是「當然」的法定繼承人,配偶有相互繼承遺產之權。但還不確定的部分是,配偶最後能夠繼承的金額,到底會是多少?! 這要以配偶究竟是和那一個順序的繼承人來共同繼承遺產,才能夠作出正確的計算及分配。


接下來我把每個順序的繼承人,再作進一步的說明:

(1)第一順序繼承人:直系血親卑親屬,以親等近者為先。

誰是「直系血親卑親屬」?

它包含了你的子女、孫子女、曾孫子女…,這些從你這個「己身」所出的人,都算是你的直系血親卑親屬。但是,法律在規定法定繼承人的時候,就會以親等近者為優先適用的對象。

也就是說,萬一那天你不在了,若是離你親等較近的子女還在世,就是由子女來繼承,而不會輪到離你親等較遠的孫子女,來做為你的繼承人,以此類推。


另外,民法也有規定,繼承開始時 (也就是被繼承人死亡的當下),繼承人是以「仍生存者為限」,若是繼承人在繼承開始之前就已經死亡,那就沒有繼承的資格了。


針對這個「繼承人是以仍生存者為限」的部分,又可細分為兩個特別的狀況,我補充如下:

第一個是「代位繼承」

代位繼承的意思是說,當第一順序的繼承人,在繼承開始之前,就已經死亡或是喪失繼承權的話,他的直系血親卑親屬,仍然可以繼承其應繼分的權利。

為什麼法律要這樣規定呢?

它的主要目的,是要維護第一順序繼承人的後代子孫權益,力求公平的分配遺產給被繼承人的後代。


第二個是針對還沒出生的「胎兒」。

事實上,胎兒在媽媽的肚子裡,的確是還沒出生,但民法中有規定,胎兒以「將來非死產為限」,關於其個人利益的保護,視為既已出生。

也就是說,只要最後胎兒能夠順利地生出來,他就有權利來繼承遺產,和其他的繼承人地位相同。但如果最後不幸流產,或變成是死胎,那麼,這個胎兒就會喪失繼承的權利。


(2)第二順序繼承人:父母親。

值得注意的是,這裡所謂的父母親,包括了養父母或是已經離婚的親生父母但是繼父母及養子女之本生父母,並不包括在內。

所以,只要是你的親生父母親,就算後來父母親離了婚,或甚至是再婚,去成立另一個新家庭,但因為彼此有血緣的關係,在法律上他們都仍然有權利來繼承你的財產。


(3)第三順序繼承人:兄弟姊妹。

這裡指的兄弟姊妹,包含了全血緣(同父同母)和半血緣(同父異母或同母異父)之兄弟姊妹。另外被繼承人的親生子女與養子女,及養子女相互間,也算是兄弟姊妹,他們也都有繼承權。


(4)第四順序繼承人:祖父母。

祖父母在沒有第一、第二、第三順序繼承人的狀況下,始得繼承,當然這裡面也包括了外祖父母。另外養父母之父母,亦得為養孫、養孫女之繼承人。


上述介紹完了有權利繼承的各順序繼承人,我們也順帶提一下喪失繼承權的法律規定。

雖然繼承權是在法律上保障大家的權利,但是在某些特別的情況下,也會被沒收回去的。在民法第1145條,就有以下的規定。


有左列各款情事之一者,喪失其繼承權:

一、故意致被繼承人或應繼承人於死或雖未致死因而受刑之宣告者。

二、以詐欺或脅迫使被繼承人為關於繼承之遺囑,或使其撤回或變更之者。

三、以詐欺或脅迫妨害被繼承人為關於繼承之遺囑,或妨害其撤回或變更之者。

四、偽造、變造、隱匿或湮滅被繼承人關於繼承之遺囑者。

五、對於被繼承人有重大之虐待或侮辱情事,經被繼承人表示其不得繼承者。

前項第二款至第四款之規定,如經被繼承人宥恕者,其繼承權不喪失。


比較常見的是第五款「對於被繼承人有重大之虐待或侮辱情事」的規定,這就是新聞經常會報導的子女不孝,或遺棄父母親的人倫悲劇。

上述指的虐待或侮辱,要以故意為必要的條件,而且要被認定是重大的虐待或侮辱程度,這樣子在法律面成立的可能性比較高。再者,為了求慎重起見,有關於「被繼承人之表示」,應該以遺囑、書面、錄音、錄影或其他足以確認被繼承人真意之方式為之。

所以法律授與大家的繼承權,對於繼承人來說,並不只是權利而已,每個人該盡的義務,還是要盡力去履行才是正道。


以上就是民法對於遺產繼承人的相關規定,希望大家看完之後,會有更清楚及正確的觀念。

建議您可以參考本網站中有關於民法「應繼分」和「特留分」的分享內容,該篇文章會進一步說明這些遺產繼承人,是如何依照民法的規定,來進行遺產的分配程序。

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