Simply Red「Stars」

by Vince
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今天分享的這張「Stars」,竟然是英國1991年及1992年連續兩個年度的最暢銷專輯,這個難得的輝煌紀錄在「Stars」之前,只有Simon & Garfunkel的「Bridge Over Troubled Water」,曾經在1970至1971年期間創下。我雖然很喜歡這張,但是這個紀錄還是跌破我的眼鏡,可能我當時聽美國的熱門音樂比較多吧?記憶中這張在美國的成績應該是還好,不然我不會有這樣的意外。

Simply Red在首張專輯「Picture Book」之後,後續推出了「Men & Women」及「A New Flame」的兩張專輯,其中收錄「The Right Thing」和「I Won’t Feel Bad」等…幾首很棒的單曲,也翻唱老歌「Every Time We Say Goodbye」及「If You Don’t Know Me By Now」,都能得到歌迷熱烈的迴響。

但是,Simply Red沒有再去碰觸「Picture Book」的社會批判議題,這似乎是為了顧及商業考量的轉變。他們的第四張作品「Stars」,儘管也是以男女情愛為訴求,但不同的是,它是一張更為均衡的小品專輯。

我不知道我用〝小品〞來形容「Stars」是否恰當,但是我就有這樣的感受。「Stars」沒有超級熱門的單曲,也似乎沒什麼特別吸引人的製作主題,它有的是許多富韻味的好聽曲子,除了「Something Got Me Started」、「Stars」、「Thrill Me」、「Your Mirror」、以及「For your Babies」的五首英國 (🤣可不是美國喔…) Top 10單曲,其他如「Wonderland」、「She’s Got It Bad」、「How Could I Fall」也都很耐聽 (我覺得它們比前面的五首更好聽…),看樣子我都快把整張的曲子寫完了?!

眾所周知,Mick Hucknall的聲音很有吸引力,例如詮釋「Holding Back The Years」或「If You Don’t Know Me By Now」之類的曲子時,他的聲音幾乎就是全部了,你很少會注意到樂團的其他地方。但是在「Stars」裡面,既沒有了明星單曲,主唱的光采也收斂許多,甚至還加入鍵盤手的聲音 (在「Something Got Me Started」及「Wonderland」),這個安排讓「Stars」給我和諧溫馨的聆聽感受,從三十幾年前到現在,一直都沒變。

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