Lionel Richie「Can’t Slow Down」

by Vince
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八十年代的西洋樂壇,除了Michael Jackson、Madonna、Prince、和Phil Collins…以外,Lionel Richie也是不能被遺漏的一位巨星。他在70年代加入黑人靈魂樂團體The Commodores,留下了「Still」、「Three Times A Lady」、「Sail On」及「Easy」等等…的多首抒情名曲。

他的情歌模式,大多是一部鋼琴,再加上一些管弦樂編曲就搞定,不用太多的其他元素,憑藉經得起時間考驗的旋律,即使這麼多年過去了,都歷久不衰。他寫給Kenny Rogers的「Lady」,或是Diana Ross的「Endless Love」,都是經典曲目。

Lionel Richie離開The Commodores之後,隨即就發行了他首張的個人專輯「Lionel Richie」,大受歡迎。這張專輯收錄有「My Love」及「Truly」等暢銷抒情單曲,同時也嘗試一些中快板的曲子,例如「Serves You Right」,但我覺得還是沉悶了一些。難怪,Pet Shop Boy的主唱Neil Tennant曾經表示,他覺得Lionel Richie的歌是唱給老人家聽的,聽起來平淡無味。我當時年紀輕輕,一時間看到這個評論,還有點不以為然,你搞電子音樂的人,憑甚麼說人家唱抒情歌的⁉ 現在隨著年紀漸長,我就慢慢懂了,這些純粹是喜好或擅長不同,沒有好壞高下的分別。

1983年的第二張個人專輯「Can’t Slow Down」,Lionel Richie在音樂型態作了更多方面的嘗試,當然還是少不了拿手的抒情歌,像「Hello」、「Stuck On You」和「Penny Lover」都是一時之選。快節奏的曲目,例如「Can’t Slow Down」、森巴歡樂味道的「All Night Long」、及R&B的「Love Will Find A Way」等,Lionel Richie表現的也很不錯,尤其是「Love Will Find A Way」,雖然它不是排行榜單曲,但有點悶騷的節奏氣氛,再加上後半段與合音的對唱,聽起來韻味十足。

「Can’t Slow Down」是張長銷專輯,它留在排行榜上相當長的時間,我記得有一兩年以上。整張專輯只有八首歌,其中的五首歌,都在單曲排行榜獲得佳績,而且剩下來的三首歌也不弱。除了先前已經提過的「Love Will Find A Way」,還有和大牌製作人David Foster合作的「The Only One」,這首曲子很有David Foster拿手的深情雋永味道,所以我很納悶,為什麼這首曲子沒有拿來當主打呢⁉ 最後要介紹的「Running With The Night」,在這首歌的合音群中,還看得到被台灣樂迷封為情歌王子的Richard Marx,有點懷念他。

直到現在,我沒有忘記「Hello」的MV畫面,我還記得Lionel Richie飾演暗戀一個眼盲女生的劇情,符合歌詞中那種渴望愛情的心情,也完全打中我這個當時情竇初開的青少年心靈。

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