Steve Winwood「Back In The High Life」

by Vince
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60到70年代的知名搖滾樂團Traffic,他們的主唱及靈魂人物Steve Winwood,在1986年推出的專輯「Back In The High Life」,我認為這是一張成熟內鍊的作品。

這張專輯的八首曲子,水準相當平均,除了「Higher Love」是冠軍單曲,「The Finer Things」及「Back In The High Life」也有不錯的成績,還有像「Take It As It Comes」、「Freedom Overspill」和「Split Decision」等曲子,都在成人單曲榜上有所斬獲,可以說是Steve Winwood個人演唱生涯的代表作。他後續的作品「Roll With It」,也延續了這股當紅氣勢拿到冠軍,但是兩張專輯相較之下,我比較中意「Back In The High Life」。

Steve Winwood的聲音,對講究力道的搖滾歌手來說,稍微顯得乾扁單薄,他濃濃的喉音,讓我連想到Phil Collins。這張專輯持平中庸的編曲,讓明亮的銅管反而被突顯出來,這點和Phil Collins個人單飛後的作品,也有一些巧合之處。

他參與了全部曲子創作與製作,你可以聽到許多他對人生的正面體驗,像「Higher Love」就是鼓勵大家,要勇於追求人生最有意義的真愛,永遠不嫌太晚,就是一例。接下來的「Take It As It Comes」,則是提到每個人應該體認到,人生本來就是充滿波折危險的,但是我們要樂觀地去接受它,隨時懷著逆來順受的精神,才不會有這麼多無謂的怨懟,Steve Winwood唱來很有說服力。

但在提到愛情,他反而就顯得較為保守了,「Split Decision」及「My Love’s Leaving」都透露對變調的感情,想要挽回卻感到的無力感。尤其是「My Love’s Leaving」,編曲的弦樂安排,加上充滿憂鬱氣氛的吉他獨奏,讓我融入他失落的情緒中。

這是一張難得的精緻作品,Steve Winwood正訴說著他人生的一段段故事,一個有著快樂悲傷的High Life。

「Higher Love 」– 明亮的管樂和Chaka Khan靈魂唱腔的合聲,歌頌著真愛的珍貴和可愛。

「Take It As It Comes– 引人注意的小喇叭及薩克斯風,是個巧妙的安排。我非常喜歡這首有勵志效果的曲子。

「My Love’s Leaving」– 成熟大人懂的傷心情歌。恢復到單身,只能自嘲得到自由了?

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