The Verve「Urban Hymns」

by Vince
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這次重新把The Verve的「Urban Hymns」,再找出來聽了一遍,我真的覺得它太棒了,沒什麼好挑剔的,不愧是Brit-Pop輝煌時代的代表。

它和前一張的專輯「A Northern Soul」比起來,僅管兩張都算是佳作,但明顯的,「Urban Hymns」更為成熟圓融,四平八穩的,可以被大多數樂迷接受。若是你聽過「Bittersweet Symphony」,應該會支持我的看法,就連我太太這個門外漢一聽到,這首歌開頭的悠揚弦樂旋律,就一直要我幫她把這首歌,設定為來電答鈴… (我想這樣子的舉例,會有說服力嗎?!)

The Verve成軍以來風波不斷,經歷了團名官司糾紛、團員不合,以及主唱靈魂人物Richard Ashcroft宣布離團又閃電復合…的一連串事件,好不容易才藉由「Urban Hymns」的成功,打開國際性的知名度,但不幸地,這也是他們的最後一張作品 (後記:後來又復合了…),Richard Ashcroft終究還是選擇走自己的路,不過單飛後的成績,似乎不盡理想,有點扮演悲劇英雄的角色。

「Urban Hymns」所收錄的大部份曲子,都是由Richard Ashcroft獨力創作的(據說是當時他離團之後,為了準備重新出發而寫的作品),對於The Verve的其他團員來說,能夠發揮的空間縮小了許多,僅管他們仍然合力寫出了「The Rolling People」或「Catching The Butterfly」等…迷幻吉他風味的作品,也算是水準之作。然而,耀眼的「Bittersweet Symphony」、「The Drugs Don’t Work」及「Lucky Man」等曲子,不但旋律動人,同時加入大氣勢的管弦演奏編曲,吸引外界的大部分注意力,這也是不爭的事實。

延續著「A Northern Soul」的風格,歌詞中充滿了各類情緒,在「Urban Hymns」也隨處可見。例如「The Drugs Don’t Work」寫到‘…the drugs don’t work / they just make you worse… / if heaven calls / I’m coming too / just like you said / you leave my life / I’m better off dead…’,就是個典型的例子。還有像「Weeping Willows」的save me、pill及gun等不祥字眼,以及一再出現的alone、coming down、tired、change、pain…,看來Richard Ashcroft內心的自我毀滅傾向不小。但可喜的是,幾首曲子如「This Time」和「Lucky Man」,又展現出他對於尋找人生方向的樂觀期望,雖然比例不高,但這種苦中作樂的人生態度,不也是和「Bittersweet Symphony」的曲名相呼應嗎?

在長達七十多分鐘的專輯裡面,除了最後一首「Come On」的刻意留白,會讓我有點不耐煩之外(我到現在,還是無法體會這樣的安排),其它曲子兼具搖滾及流行的風格,甚至帶了些夢幻淒美的感覺,可聽性相當高,值得推薦給大家。

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