Pearl Jam「Vs.」

by Vince
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90年代初期興起的Grunge風潮,這種融合著重金屬音樂和龐克音樂的新興樂風,其中代表性的樂團,一個是大名鼎鼎的Nirvana,另一個就是Pearl Jam。相對於Nirvana,在主唱Kurt Cobain自殺後宣告解散,像是流星般的短暫壽命,Pearl Jam比較起來就幸運多了,從1991年的首張「Ten」,到2002年的「Riot Act」,每張專輯都獲得商業及樂評上的優異成績,非常不容易。(後記:他們到2020年都還有新專輯推出)

以處女作「Ten」獲得各方樂評讚賞的Pearl Jam,兩年後推出的「Vs.」,是他們的作品中最有狂野氣息的一張,這和Nirvana的「In Utero」有著相同的製作概念,分別都是我最欣賞的作品。這張由名搖滾製作人Brendan O’Brien參與製作的作品,聽起來相當緊湊過癮,他擅於整合加強吉他、Bass及鼓的表現,更有高張力的呈現方式,迎合了喜愛Grunge音樂的樂迷口味。

首先,他們在開頭曲「Go」就秀了一段,力道十足的鼓和狂飆的吉他,也讓我失神了好一會兒,當然主唱Eddie Vedder功不可沒,他原本略為低沉厚實的嗓音,在「Vs.」中也變得奔放起來了。接下來的「Animal」延續「Go」的野性,展現一種不要靠近我,否則要你好看的強勢作風。我被「Rats」吸引了,這首曲子帶著詭異的氣氛,隨著Eddie Vedder的聲音,從低聲吟唱轉至高亢吶喊,我的情緒也隨之起伏。再接下來的「Leash」,是首三分鐘簡潔有力的曲子,主唱、吉他及鼓從頭到尾的放肆不羈,讓我聽的通體舒暢,是這張專輯中我最愛的一首。

這種叛逆不受世俗眼光束縛的Punk精神,原本只是一種小眾音樂流派,但在Nirvana以「Nevermind」成功打入主流排行榜之後,這種帶著挑戰傳統思維的音樂,反而讓新一代的樂迷視為主流,也造就了90年代,許多深受他們影響的樂團紛紛竄出頭。

說到他們的歌詞和唱片內頁設計,就類似一些重金屬樂團,脫離不了暴力、槍支、性及一些自我中心的話題,有些裝神弄鬼的氣氛,我並不排斥這些,因為文明人在解除了外表的道德規範之後,也許剩下的就只是這些東西。能夠體驗多元性的音樂,這件事對我比較有意義。

我並不是忠實的重金屬或Punk樂迷,但我真的喜歡聽「Vs.」,它是我們這個時代的產物。

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