Stevie Wonder的不朽傑作「Talking Book」

by Vince
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Vince今天要介紹的「Talking Book」,是Stevie Wonder在1972年推出的專輯,很難想像當時他才22歲的年紀,就有這麼成熟的創作表現,我有機會能聆聽到這張傑作,實在是太幸運了。

十二歲就已經出道的Stevie Wonder,除了有個天生的好歌喉之外,多才多藝的他,既能打鼓,在口琴及鍵盤樂器的功力也十分出色,更重要的是,他擅長詞曲創作,而且言之有物。直到今日,他的幾首經典好歌,仍一再的被翻唱,像是George Michael就先後翻唱了「They Won’t Go When I Go」及「As」,還有好聽旋律的「My Cherie Amour」和「Signed Sealed and Delivered」…,數量多到不勝枚舉。

他在70年代的創作高峰,從「Talking Book」,到接下來的「Innervisions」、「Fulfillingness’ First Finale」和「Songs In The Key of Life」…等等幾張專輯,始終都維持一貫的高水準,如此難得的成就,在流行音樂史上,應該也找不出幾個人,可以與其相比擬的吧!你若是有機會聽完上述的作品,你就會發現在各式各樣有關他的精選集,當中所收錄的歌曲都十分有限,無法窺其全貌,因為他實在有太多的好歌了!

首先,我不得不讚嘆Stevie Wonder寫情歌的功力,不論是在旋律及歌詞方面,就是那麼地讓我感動。在這張「Talking Book」專輯中,收錄了「You Are The Sunshine of My Life」,這首歌的輕快動人旋律,加上編曲洋溢著Bossa Nova的浪漫情調,一派自在愉悅的氣氛,讓人好不羨慕;或是「You & I」描述了對愛的單純堅定信仰,是一首很有層次感的曲子,他簡單的歌詞,以及鋼琴為主軸的編曲,將愛的力量放大了好多倍,尤其是它後半段的高亢激昂處,每次聽都讓我的情緒久久無法平復下來;還有流露出些許悲傷情緒的「Blame It On The Sun」,都各自透露出它們不同的表情,但是「以愛為中心」的創作概念,卻是十分清晰。

這一點也自然的,延伸到人文關懷的議題上,他嘗試把眼光擴展到整個社會的層面,雖然比例還算不上吃重,但也讓我留下深刻的印象。像是「Superstition」唱到,若你沉迷於迷信的說法,就註定是苦難的開始,這首歌以經典的Funk曲調貫穿全曲,歌詞唱著‘…when you believe the things that you don’t understand / then you suffer…’,把這對照著現今電視中五花八門的命理節目,是否值得我們加以省思呢?「Big Brother」則是痛批一些無恥的政客,為了自身利益而不擇手段,在競選期間開了一堆空頭政見支票,就只為了要騙你的選票…等等。我相當欣賞Stevie Wonder在歌詞的表達方式,他使用簡單平實的文字內容,沒有隱喻難懂的含意,讓聽者容易了解並且產生共鳴,而這種跳脫出傳統情愛的創作模式,在下一張的「Innervisions」更是明顯。

「Talking Book」之所以被我如此喜愛,絕對要提的,整張專輯的高完成度是一個重點,十首曲子聽起來都有感覺,聆聽下來很有連貫性。毫無疑問的,我強力推薦你要聽聽它,當然也包括了Stevie Wonder接下來的幾張專輯,都是不可多得的跨時代傑作。

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