Simply Red一鳴驚人代表作「Picture Book」

by Vince
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回想1985年的那時候,WHAM!和Tears For Fears正炙手可熱,許多英國音樂爭先的打入美國市場,在每周公布的排行榜上,你可以聽到各式風格的作品,呈現一片百花爭鳴的熱鬧景象。

當中,新冒出頭的一個團就是Simply Red,他們標榜著白人靈魂R&B樂團,以「Picture Book」收錄的「Holding Back The Years」拿到告示榜單曲冠軍,其鋒頭之健,還入圍了當年葛萊美獎最佳新人獎項,但結果輸給美國出身的Bruce Hornsby,事後還傳出是否有愛國評審的不平之說。

主唱Mick Hucknall是Simply Red 的靈魂人物,他其貌不揚但具有穿透力的靈魂嗓音,是撐起Simply Red半邊天的主要支柱。「Picture Book」傳達著許多批判反省的意念,主打單曲「Holding Back The Years」對過去美好時光的懷念,心裡充滿悔恨,卻又無能為力。這首歌唱著悲觀的人生態度,似乎就只能這樣無望地過這一生了,這情景和現在流行的躺平族,好像有點類似❓

另外,「Money’s Too Tight 」也是很棒的一首歌,歌詞平實敘述了失業男子,吃力承擔著家中生活重擔,但對於高高在上的政府,只能狗吠火車的抗議說 “…We’re Talking About Money…”。在「Jericho」的結尾,更是直接了當唱出 “…Money Was A Thing That I Believed In”,道盡了中下階層為三餐生活奔波的無奈。Vince再多加推薦一首,「Look At You Now」也一貫表達了對現況的強烈不滿,主唱及管樂的緊湊編曲安排,很有味道值得一聽。

「Picture Book」是少見的初出茅蘆傑出作品,將Simply Red引以為傲的,白人靈魂及R&B樂風發揮到位,它帶著內省化的歌詞,及具有整體感的製作概念,喜歡Simply Red的樂迷們,一定要聽過這張專輯,他和你有的Simply Red其他專輯都不一樣。

最後,我有一個問題,Mick Hucknall唱到“…Heaven is a place. A place where nothing, nothing ever happens.”,真的只能是這樣嗎?人生苦短,我希望能有更美好一點的想像。

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